The African intellectual lacks critical thinking

By   Dr.  Swebby   Macha  (UTH) ,  Lusaka  Zambia

Reflecting on   an  earlier  article  this  year  by  Field  Ruwe ,  a  Zambian  based  in  the  United  States  of  America (USA)  entitled  ‘  The  African  Intellectual  is  Lazy’  ;  I   would  say  this is  not  far  from  the  truth  but  I  can  also  add  that    the African  Intellectual  Lacks  Critical Thinking. What   I  mean   is  the  critical  thinking  needed  to  drive   the  continent  out  of  poverty    and  into  prosperity.  We  tend  to  be comfortable    doing  the  ordinary   and fear  to  come out  of  the  comfort  zone and  think  outside  the  box. How  long  are  we  going  to  wait  for  the  western  intellectual  to   think  for  us  over  our  problems  when  solutions  are in  plain  sight?

One  of  my  life memorable  events  was  on  one  hot  October  late  morning  in 1977 when  walking  to  school   5km  away  in  central  Zambia .  I  was  with  my  late  dad  Simon   and  as  if  to  answer  a  troubling  question  on  my  mind  as  to  why  I  was  troubling  myself  walking  a total  of  10km  each  day  to  school  ;  a  plane  passed  overhead  in  clear  blue  skies.  Dad  said   ‘if  you  go  to  school,  you  will  either   fly  that plane  or  be  a  passenger’.  Thirty  five years  later,  this  statement   remains  relevant  to  me    and  all  those  who  cherish  education.  Many  African  parents  now  send  their  children to school  with clear  messages  of ‘  Get  educated  to  have  a  better  life and  be  of  service  to  your  nation’.

I  am  particulary   concerned  about   the  contribution  the  African  Intellectual  has  made  in  transforming  the  lives  of  people  in  their  countries. Whilst  many  have  argued  that  in  the  absence  of  real  political  power  for  the  intellectuals, nothing  much  can  be  achieved,  I  strongly  feel  the  African  intellectual  has  not  lived  to  the  expectations of  their communities  and  nations.  In  clear   circumstances  where  the  African  intellectual’s input  is  critical,  the intellectual  has  opted  to  either  side  with the  greedy  and  corrupt  politicians   or  remain  silent  instead  of  offering  professional  advice  which  may  be  unpopular  then  but  the  right  thing  to  do.

The  pending  task  for  the  African  intellectual  therefore  is  critical  thinking  and  responsibility  over  the  destiny of  their  countries.  May  I  need  to  ask  again ;why  should  you  send  your  children  to  school?

N.B:  the   author  is  a  practising  gynaecologist  and  currently  studying  pelvic  floor  surgery  in south  Africa.

Share this post